Cannabis de uso medicinal: ¿Cuáles son sus principales aplicaciones?

Escrito por Anden Naturals

En los últimos años, el uso de este tratamiento se ha extendido como resultado de la investigación científica. Gracias a sus bondades, muchos pacientes con dolor crónico, epilepsia, ansiedad, fibromialgia y otras enfermedades logran el alivio que tanto esperaban.  

En el Perú, hasta tres millones de personas podrían ser tratadas con el cannabis de uso medicinal. Esta estimación, realizada por el doctor Peter Gámez Cabanillas, médico cirujano y miembro de la Sociedad Médica de Cannabis del Perú, busca establecer un panorama acerca del número de pacientes con condiciones de salud específicas que podrían beneficiarse de las bondades terapéuticas de esta planta, que cada vez gana más terreno entre la comunidad médica y científica.  

Entonces, ¿quiénes pueden usarla? Si bien el Reglamento de la Ley Nº 30681, que regula el uso medicinal y terapéutico del Cannabis y sus derivados, no detalla cuáles son las dolencias específicas a tratar. Entre las consideraciones que son parte del Decreto Supremo Nº 005-2019-SA, sí se señala que los pacientes que requerían con carácter de urgencia tal medicación en el país venían padeciendo de males como epilepsia refractaria, síndrome Lennox-Gastaut, dolor crónico, efectos secundarios de la quimioterapia y otros. 

En ese sentido, estudios hechos por Anden Naturals, demuestran y confirman los beneficios del aceite esencial de cannabis con altas concentraciones de cannabidiol o CBD (el componente no psicoactivo de la planta) para seis indicaciones principales: dolor crónico, ansiedad, epilepsia refractaria, fibromialgia, depresión e insomnio. 

Esta preparación permite potenciar los efectos analgésicos, antiespasmódicos y antiinflamatorios de la planta, lo que se traduce en una mejor calidad de vida para los pacientes.  

Los beneficios según la ciencia

Muchas de las indicaciones actuales están respaldadas por la revisión de estudios más completa realizada hasta la fecha. En el 2017, la National Academies of Sciences, Engineering and Medicine (NASEM) de EE.UU., encontró evidencia contundente y conclusiva sobre los beneficios del uso medicinal del cannabis para cuatro áreas clínicas: 

  • Dolor crónico. Diversos estudios han demostrado que la aplicación de aceite de cannabidiol o CBD ayuda a reducir los síntomas de dolor crónico oncológico (asociado a quimioterapia o dolor posoperatorio) y no oncológico, entre los que se encuentra el dolor neuropático por lesión o enfermedad, la fibromialgia y otros.   
  • Nauseas y vómitos inducidos por quimioterapia. Si bien aún se está investigando el potencial del cannabis para eliminar células tumorales, la evidencia muestra que los componentes de esta planta reducen los efectos secundarios desagradables de este tratamiento oncológico, entre ellos náuseas, vómitos, pérdida de apetito y dolor. 
  • Síntomas espásticos por esclerosis múltiple. Este trastorno produce dolor, tensión y rigidez de los músculos, lo cual limita la función motora. Gracias al uso de cannabinoides, muchos pacientes que no tuvieron éxito con la terapia convencional, pudieron aliviar diversos síntomas y recuperar la movilidad que habían perdido.   
  • Epilepsia refractaria. El uso de cannabis permite reducir la frecuencia mensual de convulsiones y mejora notablemente la calidad de vida de pacientes con epilepsia refractaria asociada a dos síndromes: el Síndrome de Dravet, una forma grave y rara de epilepsia; y el Síndrome de Lennox-Gastaut, una variante de epilepsia infantil de difícil manejo. 

Sin embargo, el potencial terapéutico va mucho más allá. Como bien señala el doctor Gámez Cabanillas, cuando se revisan los censos y la data disponible de los países donde se tratan a pacientes con cannabis, las indicaciones varían. “Hay pacientes con autismo, Parkinson, insomnio y otros que padecen patologías psiquiátricas que se benefician con el uso medicinal de esta planta. Y así la lista puede crecer”, afirma. 

En el área psiquiátrica los resultados son bastante prometedores. Una investigación de la Universidad de Sao Paulo (Brasil) demostró que el CBD puede ayudar a reducir algunas formas de ansiedad. Incluso, podría jugar un importante papel en el manejo de la depresión, según un artículo divulgado el 2016 en la revista Neuropharmacology.  

Además, ya se viene estudiando sus efectos en dolencias como artritis reumatoide, migrañas, Alzheimer, TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad), enfermedades cardiovasculares y más. “El potencial es enorme”, explica Gámez Cabanillas. “Una de las áreas con más futuro es la relacionada al cáncer, y no solo como paliativo, sino también como tratamiento antitumoral”, manifiesta.  

Este volumen de investigación ha permitido que el interés de la comunidad médica crezca respecto a estos tratamientos. Un estudio realizado por la empresa Anden Naturals entre médicos peruanos, reveló que el 90% de ellos estaría dispuesto a recetar cannabis de uso medicinal para tratar el dolor crónico; un 75% para el insomnio; un 40% para la depresión y un 95% para síntomas de la epilepsia. 

Por todo ello, resulta importante seguir educándonos, y sobre todo los médicos, quienes permiten a los pacientes tener acceso a estos productos y determinan la dosis correcta para maximizar los efectos terapéuticos de esta terapia, que sigue sorprendiéndonos cada día. 

Referencias

  • Estudio: “Effect of Cannabidiol on Drop Seizures in the Lennox–Gastaut Syndrome”. Autor: Orrin Devinsky, M.D., Anup D. Patel, M.D., J. Helen Cross, M.B., Ch.B., Ph.D., Vicente Villanueva, M.D., Ph.D., Elaine C. Wirrell, M.D., Michael Privitera, M.D., Sam M. Greenwood, Ph.D., Claire Roberts, Ph.D., Daniel Checketts, M.Sc., Kevan E. VanLandingham, M.D., Ph.D., and Sameer M. Zuberi, M.B., Ch.B., M.D. for the GWPCARE3 Study Group.  Link: https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1714631
  • Estudio: Cannabidiol reduces the anxiety induced by simulated public speaking in treatment-naïve social phobia patients. Autores: Mateus M Bergamaschi, Regina Helena Costa Queiroz, Marcos Hortes Nisihara Chagas, Danielle Chaves Gomes de Oliveira, Bruno Spinosa De Martinis, Flávio Kapczinski, João Quevedo, Rafael Roesler, Nadja Schröder, Antonio E Nardi, Rocio Martín-Santos, Jaime Eduardo Cecílio Hallak, Antonio Waldo Zuardi, José Alexandre S Crippa. Link: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21307846/#affiliation-1
  • Estudio: Cannabidiol induces rapid-acting antidepressant-like effects and enhances cortical 5-HT/glutamate neurotransmission: role of 5-HT1A receptors. Autores: Raquel Linge, Laura Jiménez-Sánchez, Leticia Campa Fuencisla Pilar-Cuéllar, Rebeca Vidal, Angel Pazos, Albert Adella, Álvaro Díaz. Link: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0028390815302136#Cannabidiol%20induces%20rapid-acting%20antidepressant-like%20effects